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欧洲南方天文台分享“骷髅星云”的最新特写照片

2020-11-04 17:54:08 阅读数 198 收藏 0

欧洲南方天文台(ESO)近日分享了一张来自其甚大望远镜的“骷髅星云”的新图像。 这个星云也被称为NGC 246,其距离地球约1600光年,位于鲸鱼座(Cetus)。星云的形成是由于一颗类太阳恒星在老化时排出其外层,留下一颗白矮星。这颗白矮星残骸是星云最中心的两颗恒星之一。

有趣的是,天文学家对这个星云的了解已经有几个世纪了,但几年前有了重大发现。2014年,当使用甚大望远镜确定白矮星及其“同伴”在骷髅星云的中心隐藏着第三颗恒星。这第三颗恒星在这张图片中并不可见,是一颗红矮星。

 

红矮星和白矮星互相绕着对方运行,而外侧的恒星绕着另外两颗恒星运行,距离约为地日距离的1900倍。这三颗恒星确立了NGC 246是第一个已知的行星星云,其中心有一个层次分明的 三星 系统。这些材料是用甚大望远镜上的FORS 2仪器拍摄的。

天文学家特意捕捉了波长范围很窄的光来拍摄图像。天文学家观察特定元素发出的光,以帮助确定星云内的化学和结构成分信息。这张特殊的图像显示了星云中氢元素丰富或贫乏的地方,氢元素显示为红色,氧元素显示为淡蓝色。